Termostati connessi “intelligenti” e WiFi: i vantaggi

I termostati connessi consentono agli utenti di accedere e controllare il proprio termostato da remoto tramite un rete wireless, ad esempio, utilizzando uno smartphone, un tablet, un computer fisso o portatile, o altri dispositivi collegati in rete tramite Internet.

Queste caratteristiche, non disponibili nei tradizionali termostati manuali o programmabili non connessi, consentono agli utenti di aumentare il controllo e la flessibilità, e di conseguenza di migliorare il comfort termico e, potenzialmente, di risparmiare energia. I termostati connessi stanno rapidamente acquisendo una quota di mercato sempre più ampia, raggiungendo i milioni di unità vendute.

I termostati “intelligenti” sono una speciale classe di termostati connessi che possono effettuare regolazioni automatiche basate su segnali esterni che potrebbero portare a un risparmio energetico. Le funzioni caratteristiche sono impostazioni di temperatura automatiche guidate da sensori di occupazione, geolocalizzazione o algoritmi di apprendimento, e mirano a ridurre l’energia utilizzata durante periodi di assenza o di sonno. Altre funzionalità utilizzano risposte comportamentali per incoraggiare le persone a scegliere impostazioni più energetiche.

I controlli automatici potrebbero anche migliorare l’efficienza delle apparecchiature di riscaldamento e raffreddamento sotto specifiche condizioni. Gli esempi includono strategie per ridurre al minimo l’uso di resistenze elettriche ausiliarie inefficienti nel riscaldamento con sistemi a pompa di calore, il sovraccarico del ventilatore nel caso dei condizionatori d’aria per recuperare il raffreddamento residuo dopo che il compressore è stato spento, il rilevamento dei guasti e la diagnostica, e infine la capacità di rispondere alle modifiche meteo o delle richieste da parte dell’utilizzatore.

Poiché le funzionalità variano notevolmente da un prodotto all’altro, ci possono essere ampie variazioni nei potenziali risparmi energetici realizzabili con i vari prodotti. Il risparmio può inoltre variare notevolmente tra gli utenti di uno specifico termostato connesso, a causa delle differenze nei profili di occupazione, delle preferenze termiche, dei sistemi di climatizzazione e delle caratteristiche abitative.

Come per i termostati tradizionali, un termostato connesso intelligente consente un risparmio energetico attraverso gli adeguamenti di temperatura quando le case sono vuote o quando gli occupanti sono addormentati. I termostati connessi normali si basano principalmente sul controllo degli utenti per implementare le temperature di riferimento, mentre i termostati intelligenti si affidano a una combinazione di controllo degli utenti e automazione.

Entrambi gli approcci possono produrre risparmi energetici. La scarsa utilizzabilità pratica è stata a lungo una barriera per ottenere un risparmio energetico persistente del termostato. Lo spazio limitato per un’interfaccia utente sui termostati tradizionali a parete, per esempio, possono renderli difficili da programmare. Le migliori interfacce presenti sui termostati connessi – rese possibili dai ricchi display di telefoni intelligenti, tablet e computer – possono essere più facili da usare, portando ad un livello superiore
di usabilità ed a risparmi energetici ed economici più persistenti.

La migliore usabilità, tuttavia, non è garantita e dipende dal design del prodotto specifico scelto. Le persone devono anche essere motivate a risparmiare energia, o almeno a tollerare le funzioni di risparmio energetico, per realizzare effettivamente i potenziali risparmi.

I termostati connessi funzionano su una rete wireless (WiFi) e possono avere più architetture di sistema. Il tipo più comune è un termostato a parete che può sostituire un tradizionale termostato non connesso. Alcuni modelli supportano la comunicazione tra più termostati o con altri nodi con sensori wireless che possono fornire una migliore copertura e comprensione di una casa e dei suoi occupanti. Questi possono comunicare direttamente o attraverso un hub centrale.

I sensori esterni possono fornire informazioni sul clima locale, sull’occupazione e sull’ambiente, sulle attività o sulla variazione spaziale della temperatura per aumentare la sofisticazione degli algoritmi di controllo. Potenzialmente, tutti i dispositivi possono funzionare in qualche misura senza una connessione di rete o durante un’interruzione della rete Internet. Una seconda architettura aggiunge il controllo a livello locale a impianti di riscaldamento o raffreddamento che non sono tipicamente controllati da un termostato centrale, come i condizionatori d’aria per le finestre.



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